Le vieillissement

¿Qué es el envejecimiento del organismo?

¿Qué es el envejecimiento?

En 2050, 1/3 de la población francesa tendrá más de 60 años. La medicina, la ciencia, la nutrición han evolucionado a lo largo de los siglos y particularmente en el último siglo, lo que ha supuesto un aumento considerable de la esperanza de vida al nacer. Un mayor envejecimiento de la población conduce a nuevos problemas, tanto de salud individual como pública. ¿Cuáles son los cambios que tienen lugar en un organismo humano que envejece? ¿Qué funciones se ven afectadas? ¿Se pueden prevenir estos cambios? ¿Qué tratamientos son adecuados para las diferentes funciones que están deterioradas?

En esta ficha temática y en los artículos asociados, intentaremos dar respuesta a estas preguntas.

Definición de envejecimiento

La definición generalmente aceptada de envejecimiento es:

“El envejecimiento corresponde a todos los procesos fisiológicos y psicológicos que modifican la estructura y funciones del organismo a partir de la mediana edad. Es el resultado de los intrincados efectos de factores genéticos (envejecimiento intrínseco) y factores ambientales a los que se ve sometido el organismo a lo largo de su vida. Es un proceso natural y fisiológico impuesto a todos los seres vivos que debe distinguirse de los efectos de la enfermedad.

Esperanza de vida, ¿de qué estamos hablando? Un concepto simple, no tan simple...

Seamos sencillos: la esperanza de vida es el tiempo que queda de vivir en un momento dado.

A menudo hablamos de esperanza de vida al nacer, pero es un concepto que evoluciona con el tiempo. De hecho, cuanto más tiempo estemos vivos, más probabilidades tendremos de seguir vivos... La esperanza de vida aumenta a medida que pasa el tiempo. Por ejemplo, en 2021, la esperanza de vida al nacer era de 79,4 años para un hombre, pero seguía siendo de 19,2 años para un hombre de 65 años: 19+65=84 años, es decir, casi 5 años más que la esperanza de vida al nacer .

Esto se explica por el hecho de que a los 65 años uno ha “logrado sobrevivir (o evitar)” todos los eventos desde el nacimiento que pueden conducir a la muerte…

Así que cuanto más envejeces, más aumenta la esperanza de vida 🤯: La esperanza de vida de un hombre de 90 años es de 4 años y 2 meses. Eso es 94 años (94 > 84 > 79 años...).

Además, la esperanza de vida al nacer también está cambiando. Actualmente, cuanto más pasan los años, más aumenta la esperanza de vida al nacer. El INED permite ver la evolución de la esperanza de vida a lo largo del tiempo. En 1800 era alrededor de 32 para un hombre, en 1900 había aumentado significativamente a 45, 70 en 1980 y 79 en la actualidad.

La esperanza de vida al nacer está muy influenciada por nuestra forma de vida: los avances en la medicina, la nutrición, el final de las grandes guerras, condicionan esta esperanza de vida.

Para los curiosos, existen fórmulas que permiten evaluar la contribución de cada edad a la esperanza de vida. En particular, existe el indicador Pressat que permite estimar la contribución de cada grupo de edad a la esperanza de vida entre 2 años.

¿Cuáles son las consecuencias del aumento de la esperanza de vida?

Son relativamente simples. La primera consecuencia observada en Francia es demográfica. Hay un envejecimiento de la población con una pirámide de edad que se distorsiona a favor de los más mayores.

La segunda consecuencia es la aparición de “nuevas” patologías que están ligadas al envejecimiento. De hecho, cuanto más aumenta el número de personas mayores, más probable es que observemos patologías relacionadas con la edad. A medida que envejecemos, mayor es el riesgo de ser afectados por patologías vinculadas a la disminución de funciones.

¿Qué pasa cuando envejecemos?

El envejecimiento va acompañado o conduce a una disminución de las capacidades del cuerpo. Esto reduce su capacidad de adaptación, particularmente a las situaciones que lo atacan. El impacto del envejecimiento varía de un órgano a otro pero también de un individuo a otro.

Envejecimiento y Metabolismo

La composición corporal cambia con la edad. En pocas palabras, la masa magra disminuye a favor de la masa grasa → más grasa, menos músculo. Además, no contentos con ver disminuir su masa, los músculos también cambian su composición:; la proporción de fibras tipo II (rápidas) disminuye a favor de las fibras tipo I (lentas). Esto contribuye a la modificación del metabolismo de los hidratos de carbono y conduce a una disminución de la tolerancia a las altas cargas de hidratos de carbono.

El envejecimiento y el sistema nervioso

La descripción del sistema nervioso y sus alteraciones es demasiado amplia y compleja para ser descrita en este artículo. Sin embargo, cabe señalar que el sistema nervioso sufre cambios durante el envejecimiento. Más particularmente, se observa una reducción de la cantidad de neuronas (más particularmente de las neuronas corticales), acompañada de una modificación de la cantidad de neurotransmisores.

Las capacidades motoras y sensoriales se alteran poco, pero el rendimiento cognitivo disminuye con la edad.

La disminución del rendimiento cognitivo se acompaña, entre otras cosas, de una disminución de la cantidad y calidad del sueño (al menos en parte debido a la reducción de la capacidad de la epífisis para secretar melatonina), una disminución de la percepción de la sed ( cambios en la sensibilidad de los osmorreceptores y el sistema de arginina vasopresina).

Envejecimiento y significado

El envejecimiento afecta a los órganos de los sentidos y altera la audición, la visión, pero también el gusto y el olfato.

El envejecimiento y los sistemas cardiovascular y respiratorio

Entre las consecuencias del envejecimiento sobre el sistema cardiovascular se encuentran una disminución de la frecuencia cardíaca máxima, un aumento de la masa del corazón y un engrosamiento de sus paredes, lo que disminuye el rendimiento cardíaco. Los vasos también tienden a endurecerse y esto conduce a un aumento de la presión arterial.

El sistema respiratorio también pierde rendimiento. Todas estas modificaciones conducen a una disminución de la adaptabilidad al esfuerzo.

El envejecimiento y el sistema musculoesquelético

Se observa un envejecimiento del sistema muscular (disminución de la proporción de fibras tipo II, disminución de la masa muscular, disminución de la fuerza de contracción) que se acompaña de envejecimiento del esqueleto (disminución de la masa ósea → osteoporosis) y de las articulaciones (disminución de la y desgaste del cartílago, disminución de la amplitud de flexión).

Envejecimiento del tracto urinario

El sistema urinario se ve afectado por el envejecimiento, lo que provoca una disminución de la capacidad de filtración del riñón. Sin embargo, parece que el envejecimiento urinario no es constante y no afecta a todos los individuos.

El Envejecimiento y el Sistema Digestivo

Además del envejecimiento y desgaste de la dentadura que hay que conservar para mantener una buena calidad de los alimentos. El sistema digestivo pierde rendimiento con el envejecimiento:

  • Disminución del flujo salival
  • Disminución de las secreciones ácidas
  • Mayor tiempo de tránsito
  • Disminución de la capacidad del páncreas y el hígado.

Estas disminuciones en el rendimiento conducen a una digestión más lenta, una disminución en la capacidad del cuerpo para adaptarse a las cargas de nutrientes (particularmente las cargas de carbohidratos) y también conducen a anomalías en el equilibrio de lípidos .

Envejecimiento de la piel

La piel se adelgaza, pierde elasticidad, disminuye el número de melanocitos, aparecen arrugas. La tasa de crecimiento de las uñas y el cabello disminuye con la edad, la disminución en la cantidad de melanocitos conduce a la despigmentación del cabello.

Se observa una disminución de la eficacia de las glándulas sebáceas, lo que conduce a la sequedad de la piel.

El envejecimiento y el sistema inmunológico

El sistema inmunológico pierde rendimiento con la edad. Las respuestas inmunitarias mediadas por células (particularmente las de los linfocitos T) se reducen.

¿Cuáles son los mecanismos que provocan el envejecimiento?

Varios factores entran en juego para explicar el envejecimiento. El envejecimiento es un fenómeno normal e inevitable. Si bien todos experimentamos el envejecimiento, no afecta a todos por igual.

La investigación de los fenómenos relacionados con el envejecimiento es muy importante, pero ya somos capaces de explicar buena parte de los fenómenos que conducen a las diversas pérdidas de rendimiento y función.

El envejecimiento es un fenómeno complejo y multifactorial que afecta inexorablemente a todos los individuos.

Herencia, factores genéticos.

Vivir anciano es en parte un asunto de familia... Se ha observado que la herencia genética de los individuos determina su capacidad para vivir anciano y con buena salud. Este fenómeno se ha observado en particular en gemelos y parece que determinados genotipos les predisponen a vivir más, por lo que parece que la esperanza de vida es en parte hereditaria.

Junto a los factores hereditarios, existen factores genéticos adquiridos. Durante la vida, el material genético (ADN) sufre agresiones que conducen a lesiones y alteraciones del mismo. El cuerpo está adaptado a estos ataques y es capaz de reparar el ADN, hasta cierto punto... Con el tiempo, los errores de reparación se acumulan y conducen a pérdidas de eficiencia, función o incluso cánceres.

Por ejemplo, el ADN mitocondrial* acumula errores más fácilmente y en mayor número de errores en su ADN, lo que conduce a un deterioro de la función mitocondrial.

* la mitocondria es un orgánulo, presente en las células y responsable de la “producción de energía”. La mitocondria, cuyo probable origen es la inclusión de una bacteria en nuestras células (teoría de la endosimbiosis) tiene su propio material genético.

Además, se ha demostrado que la renovación celular está limitada (ley de Hayflick) y determinada al menos en parte por la longitud de nuestros telómeros**.

** Los telómeros son secuencias repetitivas de ADN ubicadas al final de los cromosomas. No contienen genes y están ahí para proteger la integridad del patrimonio genético. Con cada división celular, los telómeros se acortan. Una vez que los telómeros se desgastan, las células entran en senescencia.

Los factores ambientales influyen en el envejecimiento

La exposición ambiental a contaminantes o mutágenos (particularmente alcohol y tabaco) conduce a alteraciones en el ADN, ácidos grasos y proteínas. Esto conduce a disfunciones celulares. Son múltiples y conducen tanto a la pérdida de la función como al cáncer.

Los radicales libres, especies reactivas del oxígeno, producidos naturalmente por el funcionamiento normal del organismo, son capaces de alterar el ADN y diversos componentes celulares. El organismo está adaptado y dispone de sistemas de defensa como:

  • glutatión
  • Vitaminas antioxidantes (A, E, C)
  • catalasas
  • superóxido dismutasa

Pero poco a poco la eficacia de los sistemas de control disminuye y aumenta la producción de radicales libres, que provocan daños, provocando una pérdida de eficacia y un círculo vicioso.

¿Cómo luchar contra el envejecimiento o cómo envejecer mejor?

Es posible limitar o ralentizar los efectos del envejecimiento. La mayoría de las palancas de acción son medidas higiénicas y dietéticas:

  • Asegúrate de llevar una dieta equilibrada rica en frutas y verduras. Atención, durante el envejecimiento es necesario asegurar un buen aporte proteico para mantener la masa muscular. La ingesta de aminoácidos y proteínas está sujeta a segregación esplácnica que limita su biodisponibilidad. Existen estrategias nutricionales para superar esta segregación. Como por ejemplo el consumo de citrulina. Es posible adaptar su dieta para favorecer alimentos que sean beneficiosos, por ejemplo, para mantener una función visual normal .
  • Lucha contra el estrés oxidativo: se debe tener cuidado para tener un aporte óptimo de antioxidantes. El mejor consejo es nuevamente asegurarse de tener una dieta balanceada. Es posible utilizar suplementos o suplementos dietéticos para completar la ingesta, en particular mediante la ingesta de glutatión. Sin embargo, es necesario evitar el exceso de antioxidantes que pueden tener un efecto negativo. También es recomendable evitar el consumo excesivo de betacaroteno en personas fumadoras.
  • Tener actividad física regular: el objetivo aquí es tener una actividad física adecuada que ayude a mantener la masa muscular, la masa ósea y la movilidad. No olvides que cualquier función no utilizada puede perderse... ;)
  • Finalmente, existen otros enfoques farmacológicos o en estado de experimentación y que no serán discutidos aquí.

Centrarse en el envejecimiento de los ojos

Los ojos son los responsables de la visión, un sentido que debe ser preservado para mantener la autonomía y la calidad de vida. Además de la famosa fatiga visual , los ojos son propensos a varios efectos relacionados con el envejecimiento. Existen anomalías de la visión como la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo que son “constitutivas”, con la edad el ojo sufre la famosa presbicia. Se debe a una alteración de la elasticidad del cristalino. Al endurecerse, la lente pierde su capacidad de acomodar la imagen, por lo que a ciertas distancias se ve borrosa y se hace necesaria una corrección óptica.

Si la presbicia es universal, otras patologías afectan al ojo envejecido como:

Centrarse en el envejecimiento osteoarticular

El esqueleto y las articulaciones están sujetos al envejecimiento. El envejecimiento osteoarticular puede tener un fuerte impacto en la calidad de vida porque provoca por un lado una fragilidad del esqueleto y por otro lado dolor y disminución de la movilidad articular.

Hemos dedicado una serie de artículos al envejecimiento:

¿Envejecimiento y fitocea?

En Phytocea somos sensibles al funcionamiento óptimo de las funciones corporales, el mantenimiento de la calidad de vida y la preservación de la autonomía. Hemos diseñado varios suplementos destinados a ayudar al cuerpo que envejece. Entre estos, nuestro complemento estrella es O.Retine destinado, entre otras cosas, a preservar una función visual óptima.

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O.Retina

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