Image: La sécheresse oculaire. A quoi-est-elle due? Comment traiter cette pathologie?

Sequedad ocular. ¿A qué se debe? ¿Cómo tratar esta patología?

Picazón en los ojos, impresión de tener arena debajo de los párpados, párpados que se pegan, molestias oculares, son las manifestaciones del ojo seco, una patología ocular que evoluciona con el envejecimiento.

¿Qué es el ojo seco?

El ojo es un órgano protegido por los párpados que se deslizan sobre él. Para facilitar los movimientos del ojo y de los párpados, la superficie del ojo está constantemente irrigada y lubricada por las lágrimas producidas por las glándulas lagrimales situadas debajo de los párpados. Las lágrimas se producen continuamente y crean una película acuosa que sirve como protección y lubricante para la córnea. Las lágrimas evitan que el polvo y los microorganismos dañen la córnea, lo que puede causar irritación y lesiones.

Un defecto en la secreción de lágrimas hace que la córnea se seque, con irritación y el desarrollo de molestias visuales, esto es ojo seco con la típica sensación de ojo seco.

¿Qué causa el ojo seco?

Hay varias causas del ojo seco que pueden o no estar relacionadas con nuestro entorno.

Parece que nuestro entorno es un factor desencadenante de ciertas manifestaciones del ojo seco. De hecho, entre los factores que pueden desencadenar la sequedad ocular encontramos:

  • la contaminacion

  • el uso del aire acondicionado

  • uso intensivo de pantallas

  • exposición al sol sin protección

  • el uso de lentes de contacto que no son adecuados para su ojo

  • el uso de ciertas gotas para los ojos

  • una infección ocular

  • las alergias

  • algún maquillaje

  • ciertos medicamentos pueden provocar una reducción en la cantidad de lágrimas: somníferos, analgésicos, antidepresivos, antidiarreicos, antiacné

También entran en juego factores intrínsecos, el ojo seco es un fenómeno que también está ligado a:

  • la menopausia

  • años

  • el consumo de tabaco

  • enfermedades autoinmunes como el síndrome de Gougerot-Sjögren que causa sequedad en los ojos y la boca debido al daño de las glándulas que secretan moco, artritis reumatoide, enfermedad de Crohn.

  • diabetes

  • inflamación de los párpados (blefaritis)

  • deficiencias nutricionales de vitamina A

¿Cuáles son los síntomas comunes del ojo seco?

El ojo seco se manifiesta a través de síntomas relativamente clásicos. Las personas afectadas por la sensación de ojo seco experimentan una incomodidad o vergüenza bastante marcada.

Los síntomas clásicos sugestivos de ojo seco son:

  • el ojo rojo, irritado por la falta de lubricación

  • una sensación de ardor en el ojo

  • la impresión de tener arena debajo del párpado

  • dificultad para abrir los ojos al despertar, sensación de que los párpados están pegados

  • parpadeo muy frecuente

  • fatiga visual

  • visión que tiende a volverse borrosa

  • sensibilidad ocular a los cambios de temperatura

  • sensibilidad ocular a los cambios de humedad

  • los síntomas tienden a ser más pronunciados durante las actividades basadas en pantallas (computadora, televisión, etc.)

  • fotofobia (hipersensibilidad a la luz)

  • dificultad para hacer frente al uso de lentes de contacto

¿Quién se ve afectado por el ojo seco?

El ojo seco afecta a personas expuestas y personas con predisposiciones. Aumenta en frecuencia con la edad y después de la menopausia. Por lo tanto, es más común después de los 65 años, especialmente en mujeres. Por último, las personas que padecen patologías autoinmunes como el síndrome de Gougerot-Sjögren o la artritis reumatoide son más propensas a desarrollar ojo seco.

¿Es grave tener los ojos secos?

Si el ojo seco es solo temporal, no debería haber problemas. Por otro lado, si la situación persiste, puede haber complicaciones.

De hecho, las lágrimas juegan un papel protector fundamental para la córnea. El ojo seco no tratado conduce gradualmente a una inflamación crónica que empeora con el tiempo y aumenta la incomodidad.

La disminución o ausencia de lágrimas conduce a una disminución de la lubricación e hidratación de la córnea. Esto por un lado disminuye la protección de la córnea, pero también provoca daños estructurales: el ojo se seca, pueden aparecer grietas y úlceras corneales y esto aumenta la susceptibilidad a infecciones.

¿Cómo tratar los ojos secos?

Como hemos visto anteriormente, las causas que pueden llevar al desarrollo del ojo seco son múltiples y deben ser identificadas y eliminadas si es posible para superar el problema en profundidad. En caso de desarrollo de síntomas de ojo seco, el mejor curso de acción es consultar a un oftalmólogo que pueda realizar un examen para confirmar el diagnóstico y sugerir el tratamiento adecuado.

El manejo del ojo seco se basa en varios pilares.

En primer lugar, es necesario eliminar los factores contribuyentes:

  • limitar el uso del aire acondicionado

  • evitar o reducir el tiempo de uso de lentes de contacto

  • evite trabajar en pantalla o, en su defecto, tome descansos regulares

  • forzarse a parpadear (durante ciertas actividades, tiende a parpadear menos, lo que conduce al secado de la córnea)

  • identifique los tratamientos que pueden conducir al ojo seco y deténgalos si es posible

  • limitar el uso de maquillaje

  • evitar el consumo de tabaco

Es necesario cuidar una buena higiene del ojo:

  • compresas de agua caliente aplicadas para ayudar a destapar los conductos lagrimales

  • masajear los párpados de adentro hacia afuera y de arriba hacia abajo para estimular el flujo de lágrimas

  • limpiar el borde de los párpados con compresas dedicadas a la limpieza ocular

Utilice un tratamiento oftálmico adecuado, como lágrimas artificiales. Se recomienda encarecidamente el consejo de un médico o farmacéutico.

¿Cuáles son las pruebas para detectar el ojo seco?

Los exámenes para diagnosticar el ojo seco los realiza un médico especialista en oftalmología. Combinan varios métodos para evaluar el estado de la córnea y la conjuntiva del ojo, la función de las glándulas lagrimales, la cantidad y calidad de la película protectora que producen las lágrimas.

En la actualidad existen exámenes que utilizan alta tecnología para diagnosticar patologías oculares, incluido el ojo seco, estas pruebas en particular utilizan técnicas de video con análisis informático avanzado. Este tipo de prueba generalmente se combina con pruebas que utilizan marcadores físicos:

  • La prueba del hilo rojo o prueba de Schirmer que permite, mediante una tira colocada en el párpado, evaluar la tasa de secreción lagrimal.

  • El tiempo de rotura lagrimal permite evaluar la calidad de la película lagrimal mediante un colorante: la fluoresceína que se deposita sobre la córnea.

  • El examen con lámpara de hendidura que permite evaluar el menisco (y cuya tensión superficial) produce la película lagrimal

Estos exámenes son indoloros y pueden evaluar de manera efectiva la calidad y cantidad de la película lagrimal.

Soluciones naturales para participar en el alivio de la sequedad ocular

Es posible participar en la lucha y prevención del ojo seco utilizando medios simples.

En primer lugar, debemos eliminar los hábitos de riesgo que favorecen la sequedad ocular.

En un segundo paso, es posible adaptar tu dieta para asegurarte de aportar los elementos favorables al buen funcionamiento del ojo.

De hecho, es necesario asegurar una buena ingesta de omega 3, respetando al menos las recomendaciones nutricionales (se puede comer pescado graso)

La ingesta de vitamina A es importante para la fisiología del ojo (vísceras, zanahorias, calabazas, calabacines, pescado azul)

También se ha demostrado que la vitamina D (pescado graso), la luteína (pimientos amarillos, mangos, arándanos) contribuyen a una buena salud ocular.

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Fuentes

AMELI: Consulta y tratamiento del ojo seco

AMELI: Síntomas del ojo seco

VIDAL: ojos secos

Cahiers d'ophthalmologie: Archivo sobre el ojo seco

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