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Ce qu'il vous faut retenir :

  • La cataracte est la première cause d'intervention chirurgicale en France (830 000 interventions par an).
  • La cataracte est une maladie dégénérative plus ou moins longue dans laquelle le cristallin se trouble, causant ainsi une diminution de l'acuité visuelle. 
  • Il existe des traitements chirurgicaux : la phacoémulsification, le laser femtoseconde.
  • La recherche a démontré les bénéfices d'une supplémentation en antioxydants afin de diminuer les risques d'apparition de la cataracte. 

Les cataractes sont la première cause mondiale de cécité soignable. La cataracte est la première cause de cécité dans le monde. Elle représente 25 des 50 millions de personnes ayant une acuité visuelle < 1/20. La cataracte est une pathologie très fréquente et touche plus d’une personne sur cinq à partir de 65 ans et près de deux sur trois après 85 ans.

Elle est en augmentation constante dans les pays développés du fait de l’allongement de l’espérance de vie. La cataracte représente donc un enjeu majeur de santé publique dans les années à suivre compte tenu de l’augmentation globale de l’espérance de vie dans le monde.

I. Description de la pathologie

Le cristallin est une structure transparente située juste derrière l’iris. Il est composé d’un cortex et d’un noyau composé de fibres, enfermés dans une capsule. Le rôle du cristallin est de concentrer les rayons de la lumière pour les envoyer sur la rétine. La cataracte correspond à la déformation des fibres qui composent le cristallin qui va entraîner la perte de sa transparence. Cette perte le rend moins efficace dans la concentration des rayons lumineux, ce qui provoque la baisse progressive de l’acuité visuelle.

L’évolution de la cataracte est un processus généralement long, qui dure plusieurs mois voire parfois plusieurs années et qui se traduit comme une impression de voile, de brouillard devant les yeux, ou plus rarement d’autres déformations comme la vision en double. Si elle peut avoir dans certains cas des causes génétiques, ou être déclenchée par des traitements médicamenteux, la cataracte est généralement provoquée par le vieillissement des cellules de l’œil lié à l’âge. (1)

II. Le vieillissement oculaire : cause profonde de cataracte

L’identification précise de facteurs qui conduisent au vieillissement des cellules de l’œil est encore en partie un mystère pour la science. Cependant, plusieurs pistes sont à l’étude, qui permettrait à terme des traitements plus préventifs : De toutes ces pistes, le stress oxydatif est la plus étudiée. Ce stress oxydatif est causé par des déchets issus du fonctionnement normal de notre corps que l’on appelle ‘radicaux libres’. Dans l’organisme, ce stress est normalement empêché par des agents spéciaux, les ‘antioxydants’, présent en forte quantité au début de notre vie, mais perdant en puissance avec l’âge, rendant nos cellules plus vulnérables.

Cette oxydation serait un événement très précoce ou initiateur dans le processus global de formation de cataractes.(2)

Dans les cellules fragiles des yeux, les radicaux libres peuvent déclencher plusieurs réactions toxiques (comme par exemple la détérioration de la membrane protectrice des cellules) qui peuvent mener à terme à des dommages importants sur les cellules qui composent les fibres du cristallin, qui provoquent leur déformation. (3)

Dans de nombreuses études sur animaux et sur l’humain, on peut déduire que le stress oxydatif est un facteur clé dans la formation de la cataracte. La production de radicaux libres, et la réduction du stock d’antioxydants contribuent toutes deux à la formation de la cataracte. Ce stress oxydatif augmente notamment avec certains facteurs comme le tabagisme, une mauvaise alimentation, peu ou trop de pratique de sport, ou encore un apport trop faible en vitamine antioxydantes par la nutrition (vitamines A,C, E).

III. Pistes thérapeutiques

L’arsenal thérapeutique contre les cataracte est assez réduit. En effet, le seul traitement efficace aujourd’hui est chirurgical, et donc curatif. Le traitement de référence pour traiter une cataracte est la phacoémulsification. Dans cette technique, le cristallin est fragmenté pour la partie opaque est extraite pour être remplacée pour un cristallin artificiel. (4)

La France a compté en 2017 environ 830 000 interventions chirurgicales pour la cataracte, en faisant ainsi l’opération la plus réalisée en France. Ces dernières décennies ont vu se banaliser et se généraliser la technique par phacoémulsification, ce qui a nettement amélioré les résultats de la procédure chirurgicale en termes de qualité visuelle ainsi que l’impact sur la vie des patients. L’avantage de cette chirurgie est qu’elle présente peu de complications post-opératoires : environ 2 à 4%.(5)

Une autre technique chirurgicale fut introduite en 2009 : la chirurgie de la cataracte assistée au laser femtosecondes (FLACS). Dans cette technique, des bulles de cavitation sont formées avec un laser afin de séparer le tissu endommagé sans chaleur ni dommage sur les tissus environnants. Il s’agit d’une vraie innovation en termes de sécurité et d’efficacité dans le sens où elle limite l’impact de la variabilité humaine dans l’opération et permettrait ainsi de limiter les erreurs. (6) 
En parallèle, certaines pistes prometteuses sont étudiées en médecine préventive pour réduire les facteurs d’apparition ou d’accélération de la cataracte et retarder ou empêcher le recours à la chirurgie onéreuse. Dans les pistes les plus sérieuses, on retrouve l’adaptation du régime alimentaire pour augmenter l’apport en antioxydants, et réduire les dommages liés au stress oxydatif.

La supplémentation en antioxydants absents de notre régime alimentaire (par exemple les pigments présents dans certaines plantes ou algues), ainsi que l’apport par complément alimentaire de nouveaux agents antioxydants initialement présent dans le corps comme le glutathion sont des pistes sérieuses pour réduire l’impact du stress oxydatif et donc les risques de déclenchement et de progression de la cataracte.

L'étude sur les maladies oculaires liées à l'âge (AREDS2) a démontré les effets bénéfiques de la supplémentation orale en vitamines et minéraux antioxydants sur le développement de diverses maladies liées à l’âge comme la DMLA ou la cataracte. (7) Une supplémentation en lutéine, zéaxanthine, ainsi qu’en oméga-3 et en zinc serait donc bénéfique en termes de prévention pour ralentir l’arrivée et le développement de telles maladies. (9)

Sources :

(1) Nizami AA, Gulani AC. Cataract. 2020 Nov 18. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan–. PMID: 30969521.

(2) Kaur J, Kukreja S, Kaur A, Malhotra N, Kaur R. The oxidative stress in cataract patients. J Clin Diagn Res. 2012;6(10):1629-1632. doi:10.7860/JCDR/2012/4856.2626

(3) Min-Chieh Ho, Yi-Jie Peng, Shih-Jen Chen, Shih-Hwa Chiou,Senile cataracts and oxidative stress, Journal of Clinical Gerontology and Geriatrics, Volume 1, Issue 1, 2010, Pages 17-21, ISSN 2210-8335, https://doi.org/10.1016/j.jcgg.2010.10.006.

(4) Leffler CT, Klebanov A, Samara WA, Grzybowski A. The history of cataract surgery: from couching to phacoemulsification. Ann Transl Med. 2020;8(22):1551. doi:10.21037/atm-2019-rcs-04

(5) Feuille de route ; Evaluation de l’efficacité, de la sécurité et de l’impact médicoéconomique de la chirurgie de la cataracte assistée par laser femtoseconde, Haute Autorité de Santé, 21/08/2018,https://has-sante.fr/upload/docs/application/pdf/2018-06/fdr_laser_femtoseconde_vd.pdf

(6) Suryawanshi MP, Alsaidi R. Femtosecond laser-assisted cataract surgery. Oman J Ophthalmol. 2020;13(1):1-2. Published 2020 Feb 17. doi:10.4103/ojo.OJO_279_2019

(7) AREDS2 Research Group, Chew EY, Clemons T, et al. The Age-Related Eye Disease Study 2 (AREDS2): study design and baseline characteristics (AREDS2 report number 1). Ophthalmology. 2012;119(11):2282-2289. doi:10.1016/j.ophtha.2012.05.027

(8) Richer S, Stiles W, Statkute L, et al. Double-masked, placebo-controlled, randomized trial of lutein and antioxidant supplementation in the intervention of atrophic age-related macular degeneration: the Veterans LAST study (Lutein Antioxidant Supplementation Trial). Optometry. 2004;75(4):216-230. doi:10.1016/s1529-1839(04)70049-4

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